대형 기관이나 국가에서 발생한 혼란, 또는 위기가 다른 나라로 확산될 수 있다는 두려움을 가리키는 말이다. 2008년 미국 대형 투자은행 리먼브라더스가 파산하자 리먼브라더스와 거래하던 주요 금융 기관이 흔들리고 글로벌 금융위기로 이어진 데에서 유래했다.

최근 러시아의 우크라이나 침공으로 인한 러시아 원유 수입 금지, 유가 및 식료품 등 물가 급등, 금리 인상 등의 변수로 인해 리먼 모멘트가 다시 나타날 수도 있다.